Gesetzesentwürfe gegen das Beichtgeheimnis in den USA

16. März 2023
Quelle: fsspx.news

Nachdem ein Abgeordneter des US-Bundesstaates Delaware (Ostküste der USA) einen Gesetzentwurf zur Abschaffung des Beichtgeheimnisses in Fällen von sexuellem Missbrauch von Minderjährigen eingebracht hatte, antwortete die Diözese Wilmington, dass die Vertraulichkeit des Sakraments „nicht verhandelbar“ sei.

„Das Sakrament der Beichte und das Beichtgeheimnis sind ein grundlegender Aspekt der Theologie und der sakramentalen Praxis der Kirche“, gab die Diözese in einer Erklärung vom 7. März 2023 bekannt. „Kein katholischer Priester oder Bischof würde jemals das Beichtsiegel brechen, egal unter welchen Umständen“, fügte die Diözese hinzu. „Dies würde zu einer automatischen Exkommunikation führen, die nur der Papst selbst aufheben könnte“, heißt es in der Erklärung. 

Der Gesetzentwurf HB 74 wurde am 2. März von Eric Morrison, einem Abgeordneten des Bundesstaates der Demokratischen Partei, eingebracht. Sollte er schließlich verabschiedet werden, würde er Titel 16 des Delaware-Gesetzes über die Meldepflicht von Kindesmisshandlungen ändern. Herr Morrison reagierte nicht auf eine Bitte der Agentur Crux um einen Kommentar zu dem Gesetzentwurf. 

Die Diözese Wilmington umfasst die Stadt Wilmington und die Landkreise New Castle, Kent und Sussex im Bundesstaat Delaware sowie die Landkreise Caroline, Cecil, Dorchester, Kent, Queen Anne, Somerset, Talbot, Wicomico und Worcester im benachbarten Maryland. Die Diözese hat eine katholische Bevölkerung mit 246.476 Gläubigen und eine Vorgeschichte sexuellen Missbrauchs durch Geistliche. Im Jahr 2011 zahlte die Diözese im Fall von 142 Missbrauchsvorwürfen eine Summe von 77 Millionen US-Dollar. Diese Einigung kam zustande, nachdem die Diözese 2009 wegen ausstehender Gerichtsverfahren, die bis in die 1950er Jahre zurückreichten, Insolvenz angemeldet hatte. 

Am 3. März legte Angela Romero, eine DP-Abgeordnete aus dem Bundesstaat Utah, einen ähnlichen Gesetzentwurf wie in Delaware vor, der die Befreiung von Missbrauchsberichten für beichtende Geistliche abschaffen würde. Romero hatte bereits 2020 einen ersten Versuch unternommen, dieses Gesetz zu verabschieden, der auf starken Widerstand stieß und nicht verabschiedet wurde. Das Konzept von Gesetzen, die das Privileg der vertraulichen Beichte negieren, ist also nicht neu. Einzelne Bundesstaaten versuchen seit Jahren erfolglos, eine ähnliche Gesetzgebung wie die in Delaware vorgeschlagene zu verabschieden. 

Weitere aktuelle Beispiele sind Wisconsin im letzten Jahr, Montana und North Dakota im Jahr 2021 und Arizona im Jahr 2020. Viele Staaten haben Gesetze zur Meldung von Kindesmissbrauch verabschiedet, die jedoch häufig Ausnahmen für Geistliche im Bereich der Beichte vorsehen. 

Die Diözese Wilmington wies darauf hin, dass es sich neben den religiösen Verzweigungen des Gesetzesvorschlags von Delaware auch um eine „klare“ Verletzung des ersten Verfassungszusatzes handelt, wenn man „in diese Praxis unseres Glaubens eingreifen“ will. Die Diözese erklärte außerdem, dass die Gesetzgebung schwer durchzusetzen sei, da die meisten sakramentalen Beichten anonym seien, und merkte an, dass unter allen anderen Umständen die Priester verpflichtet seien, den Missbrauch zu melden. 

Die Diözese fügte hinzu, dass sie zwar die Bemühungen, Delaware zu einem sicheren Ort für Minderjährige und schutzbedürftige Erwachsene zu machen, unterstütze, doch „das Gesetz HB 74 würde nicht wesentlich zu diesen Bemühungen beitragen“.