¿Qué piensa la Iglesia de la reencarnación? (5)

Julio 26, 2021
Origen: fsspx.news
Lapidación de San Esteban: su alma es llevada al cielo

La reencarnación parece seducir cada vez a más de nuestros contemporáneos. Ejerce una verdadera fuerza de seducción sobre las mentalidades occidentales. Después de una presentación general en el primer artículo, el segundo habló acerca de los juicios de la Iglesia sobre esta creencia. El tercero y cuarto presentaron los puntos de conflicto entre la metempsicosis y el dogma católico. Los siguientes artículos examinarán la cuestión desde la perspectiva de la filosofía.

El enfrentamiento de la teoría de la reencarnación y la fe católica ha mostrado su oposición radical. Queda por esclarecer el tema a la luz de la razón natural. Dado que el primer punto de vista fue el de la fe, el argumento principal fue la autoridad de Dios. Aquí la inteligencia busca los principios de la naturaleza. Por tanto, debe penetrar en el corazón mismo de las cosas, que va más allá del orden sensible.

Si el alma tiene que pasar por varias vidas terrenales antes de alcanzar la bienaventuranza, y pasar de un cuerpo a otro, entonces no está particularmente ligada a ninguna de ellos. El alma está en el cuerpo solo ocasionalmente, permanece ajena a él. Esto supone una concepción especial del alma y de su relación con el cuerpo.

Además, la metempsicosis, que admite la reencarnación en seres distintos de los humanos, parece otorgar a las almas de plantas y animales las mismas prerrogativas que el alma humana.

Algunos defensores de esta tesis afirman recordar sus vidas pasadas. Este es el problema de la memoria. ¿Reside la memoria solo en el alma espiritual o en el cuerpo? En el último caso, ¿no debería un cambio de cuerpo borrar todos los recuerdos del pasado?

Por lo tanto, debemos estudiar sucesivamente el alma en sí misma, luego sus relaciones con el cuerpo y, finalmente, las potencias del alma, en particular la memoria1.

El alma en sí misma

El alma se nos presenta en varios aspectos que hay que estudiar por separado, aunque en realidad no están separados: el alma es el principio de la vida, es la forma del cuerpo, es el acto del mismo.

El principio de la vida

* El movimiento

La primera experiencia que permiten nuestros sentidos, después de la existencia de las cosas, es la de su movimiento. La observación de los diversos movimientos separa el mundo en dos partes distintas. Algunos seres solo se mueven bajo la acción de un principio externo. Los demás, por el contrario, tienen en sí mismos el principio de su movimiento. Se mueven por ellos mismos.

Esta diferencia distingue a los seres vivos de los no vivos. "Lo que distingue a los vivos de los no vivos es aquello por lo que la vida se manifiesta en primer lugar y que permanece hasta el final. Sin embargo, lo primero que nos hace decir que un animal vive es que comienza a moverse, y se dice que vive mientras este movimiento aparezca en él2".

Pero el movimiento que revela la vida es solo el que la cosa se da a sí misma. "Cuando ya no tiene el movimiento por sí solo, sino que solo es movida por otra cosa, entonces decimos que el animal está muerto, la vida lo ha abandonado3". ¿Cuáles son los principales movimientos que se nos presentan?

Movimiento local: las dunas se mueven y cambian de forma, pero esto solo se debe a la acción del viento. Son inertes por sí mismas. Por el contrario, es a través de un dinamismo interior que la mosca vuela y el perro corre.

El aumento. Las estalactitas de hielo crecen, pero solo por adición. Su crecimiento es solo una acumulación de materia, mientras que el musgo del techo crece por sí solo.

La hierba del jardín crece por un fenómeno que no puede explicarse únicamente por influencias externas. Pero el metal no se expande a menos que esté expuesto a una fuente de calor. Si los minerales se desarrollaran por sí solos, ¡tendríamos diamantes, plata y oro en abundancia!

Los otros tipos de movimientos propios de los seres vivos, la nutrición y la generación, nos conducen a los mismos resultados. El ser vivo es aquel que se mueve por sí solo, debido a un dinamismo interno que no se reduce a acciones externas. Los filósofos han resumido esto en una definición concisa: la vida es movimiento por sí misma.

* El principio del movimiento por sí mismo

¿Qué es, en la propia naturaleza de un ser vivo, lo que le otorga la capacidad de moverse por sí mismo y lo distingue tan radicalmente de los no vivos? ¿Cuál es el principio de este "movimiento por sí mismo"?

El lenguaje común nos ofrece una indicación: "De los vivos decimos que son animados, y de los que no tienen vida que son inanimados4. Entonces es el hecho de ser seres "animados", de tener alma, lo que le da vida a una cosa. Estar vivo es tener alma.

Este hecho es confirmado por una observación: a un alma diferente corresponde una actividad diferente. El animal, por ejemplo, se desplaza por su propio movimiento, a diferencia de las plantas. "La percepción sensible es también un cierto cambio; pero solo se encuentra en aquellos que tienen un alma. Asimismo, el movimiento de crecimiento y decrecimiento solo se encuentra en quienes se alimentan. Pero solo los que tienen alma se alimentan. Por tanto, el alma es el principio de todos estos movimientos5. Esta es la primera definición del alma: el alma es el principio de la vida de los vivos.

Por tanto, el alma es la función vital de un cuerpo vivo. Es fuente de vida y movimiento. La etimología lo subraya bien: el latín anima traduce el griego Ψυχε que proviene del verbo Ψυχω "respiro". Lo que significa que el alma está en relación inmediata con un cuerpo; su función misma es ser la fuente de vida para un cuerpo. Un alma no puede concebirse sin su correlativo, el cuerpo que vivifica.

Por el contrario, los seguidores de la reencarnación imaginan el alma como creada para sí misma, justificándose por sí misma y no en una relación necesaria con un cuerpo. La unión del alma y el cuerpo es solo el resultado de una falla, ya no es un estado natural.

Si, por el contrario, el alma es por naturaleza el principio vital de un cuerpo, significa que no es ella el ser vivo en sí misma, sino una de sus partes.. Lo que vive no es solo el alma, sino el cuerpo y el alma compuestos. "No decimos que el alma camina, ve u oye, porque es el hombre quien lo hace gracias a ella. [...] No es el alma la que ejerce, por sí misma, alguna de las funciones vitales, sino el ser animado el que las ejerce a través del alma6".

Esta es la observación de la experiencia común. Tomemos como ejemplo un hombre que camina, huele una flor, recuerda un evento pasado, piensa en el futuro y comienza a orar. ¿Cuál es el objeto de todas estas operaciones? ¿Es, sucesivamente y sin vínculo entre ellas, cada una de sus potencias: su facultad motora, su olfato, su memoria y su inteligencia? ¿Es solo su cuerpo y luego solo su alma?

¿No es más bien el mismo personaje, el conjunto cuerpo y alma? Todos tenemos un sentido de esta unidad en nuestras vidas y la expresamos cada vez que usamos el pronombre "yo". Es el mismo "yo" el que duerme, come, sueña o se arrepiente de sus faltas.

Para la reencarnación, por el contrario, solo el alma es la que vive. El cuerpo es para ella solo una morada intercambiable y de segunda mano.

P. Jean-Dominique, OP

Continuará...

  • 1. Este es el plan que sigue Santo Tomás de Aquino en su tratado sobre el alma humana en la Summa Theologica.
  • 2. I, q. 18, a. 1.
  • 3. I, q. 18, a. 1.
  • 4. I, q. 75, a. 1.
  • 5. Santo Tomás, com. en De Anima, l.2, c. 4, l.7, 323, Marietti, Turín, 1956, pág. 83.
  • 6. Alejandro de Afrodise, filósofo en Atenas a principios del siglo III d.C., comentarista de Aristóteles. Tratado sobre el alma, 23, 8.