Historia de la fiesta litúrgica de Todos los Santos

Fuente: FSSPX Actualidad

Les saint introduits dans le Ciel par saint Pierre, cathédrale de Fribourg

La fiesta de Todos los Santos tiene sus raíces en los primeros siglos de la Iglesia naciente. Ildefonse Schuster o.s.b. (1880-1954), cardenal arzobispo de Milán, conocido por sus obras litúrgicas, ofrece en el siguiente escrito una breve descripción del origen de esta solemnidad.

Como una fiesta colectiva de todos los bienaventurados del cielo, la fiesta de Todos los Santos tiene precedentes muy antiguos en varias liturgias, especialmente las orientales.

Los Sacramentarios, que revelan la liturgia utilizada en la Iglesia de Roma, no mencionan esta fiesta antes del siglo IX, ya que fue entonces cuando Roma la incluyó.

Una fiesta colectiva de todos los mártires, relacionada con el triunfo pascual del Redentor, apareció en Siria en el siglo IV. Los bizantinos, por otro lado, la celebraban el domingo después de Pentecostés, una costumbre que también se adoptó en Roma, como puede constatarse en el Comes más antiguo - o leccionario de la Iglesia romana - publicado por Dom Morin basándose en el famoso manuscrito de Wurzburgo: Dominica in natale Sanctorum, "el domingo que celebra el nacimiento de los santos para el Cielo".

Sin embargo, esta fiesta solo fue trasplantada de Bizancio a las orillas del Tíber por un breve tiempo, y esta es la razón: durante la semana posterior a Pentecostés, una antigua tradición impuso el solemne ayuno de las Témporas a los romanos, con la gran vigilia del sábado en San Pedro. Era imposible, después de esta noche agotadora, celebrar la solemnidad de todos los santos a la mañana siguiente. Por lo tanto, se abandonó la costumbre bizantina, y fue necesario contentarse con la fiesta del 13 de mayo en honor a los mártires, anteriormente instituida por Bonifacio IV cuando dedicó el Panteón al culto cristiano.

Sin embargo, la idea de una solemnidad colectiva de todos los santos, y no solo de los mártires, se mantuvo viva.

Mientras los iconoclastas destruían imágenes y reliquias en el este, y en Latium e Italia los cementerios repletos de mártires yacían abandonados debido a las constantes invasiones de los lombardos, Gregorio III erigió un oratorio expiatorio en San Pedro en honor de todos los Santos, mártires y confesores de todo el mundo.

Se le confió a un coro de monjes el servicio litúrgico de este santuario. Todos los días hacían una conmemoración especial de los santos cuyo nacimiento se celebraba en las diversas Iglesias católicas en ese día.

¿Cómo fue entonces que Roma empezó a celebrar la fiesta de Todos los Santos en noviembre? No hay una respuesta clara. El cambio se produjo bajo Gregorio IV (827-844), y las acciones de Luis I, el Piadoso, y los obispos francos tuvieron algo que ver con eso, pero es imposible determinar si la iniciativa vino del papa o del emperador.

Lo que sí es seguro es que fue el Papa Sixto IV (1471-1484) quien más tarde agregó una octava a la fiesta.