Le pape François en Extrême-Orient

20 Novembre, 2019
Provenance: fsspx.news

Le trente-deuxième voyage apostolique du pape François se déroule du 19 au 26 novembre 2019 en Thaïlande, puis au Japon, afin de commémorer le 350e anniversaire de l’érection du vicariat apostolique du Siam, et de rendre hommage aux « saints martyrs » nippons. L’occasion pour le souverain pontife de renouveler son engagement pour la suppression des armes nucléaires, « instrument de guerre illégitime » à ses yeux.  

François est le second pape à visiter les deux pays, après Jean-Paul II en 1981 pour le Japon, et en 1984 pour la Thaïlande. Le thème spirituel choisi pour ce voyage est : « Disciples du Christ, disciples missionnaires ». Une manière de mettre l’accent sur l’œuvre d’évangélisation réalisée depuis l’érection du vicariat apostolique du Siam, il y a 350 ans. 

C’est aux Missions Etrangères de Paris que revient l’honneur et la grâce d’avoir implanté l’Eglise catholique dans ce lointain pays, à l’époque où la Fille aînée de l’Eglise portait encore son nom avec fierté. Une trace de ce glorieux passé est l’hôpital Saint-Louis, fondé par des missionnaires français, qui reste encore le principal établissement de soins du pays. Le souverain pontife s’y rendra. Aujourd’hui, le catholicisme représente 0,8% de la population de Thaïlande. 

Pour entamer sa tournée au Japon, à partir du dimanche du 24 novembre, l’avion papal devrait survoler la Chine avant d’atterrir à l’aéroport de Tokyo-Haneda. 

Le pape argentin doit présider un hommage aux martyrs japonais, au sanctuaire qui leur est dédié à Nagasaki, sur la colline de Nishizaka Hill. La tournure du voyage sera plus politique au pays du Soleil levant, car François doit délivrer un « message sur les armes nucléaires » à l’Atomic Bomb Hypocenter Park de Tokyo, a précisé le Bureau de presse du Saint-Siège, le 2 octobre dernier. 

Le pape se rendra également le 25 novembre au « Kokyo », le Palais impérial où résident le nouvel empereur Naruhito et son épouse Masako. 

C’est avec les jésuites du Japon – dont le zèle apostolique de jadis a contribué à implanter l’Eglise qui représente 0,5% de la population – que le pape François achèvera son trente-deuxième voyage apostolique, avant de rentrer au Vatican, le 26 novembre.