La maison de saint Pierre aurait été trouvée sur le rivage de la mer de Galilée

27 Août, 2022
Provenance: fsspx.news
La mosaïque découverte à el-Araj

Lors de la fouille d’une basilique byzantine du cinquième-sixième siècle sur le site archéologique d’el Araj, situé sur les rives de la mer de Galilée en Israël, l’équipe a découvert une grande mosaïque grecque qui semble conforter la théorie selon laquelle l’église a été construite sur la maison des saints Pierre et André.

Steven Notley, le directeur académique des fouilles de ce que l’on appelle « l’église des Apôtres », est professeur de Nouveau Testament et d’Origines chrétiennes à l’Université de Nyack (New York City). Il a déclaré à CNA que la mosaïque de la basilique est « le lien archéologique le plus définitif [que nous ayons] avec [saint] Pierre ».

La mosaïque porte une inscription demandant l’intercession de saint Pierre, désigné comme « le chef et le commandant des apôtres célestes ». Les auteurs chrétiens byzantins désignaient couramment l’apôtre Pierre par ce titre.

L’inscription mentionne également un donateur nommé Constantin, « un serviteur du Christ », et est encadrée dans un médaillon rond avec deux brins de tesselles noires, ou morceaux de mosaïque en verre, qui font partie d’une mosaïque plus grande sur le sol de la sacristie de la basilique.

De nouvelles découvertes apportent des preuves solides dans le débat sur Bethsaïde

La mosaïque a plus de 1 500 ans et, selon le Dr Notley, elle constitue une preuve irréfutable que le site d’el Araj est la ville perdue de Bethsaïde, qu’il appelle « la dernière ville perdue de l’Evangile ». La mosaïque se trouve au-dessus de vestiges archéologiques de la période romaine, dans une église directement associée à l’apôtre.

« Cela renforce notre argument selon lequel elle doit être considérée comme le principal candidat pour la Bethsaïde du premier siècle », a ajouté M. Notley qui pense que le site est resté en grande partie non détecté en raison des inondations survenues à la fin de la période romaine, au IIIe siècle.

Après avoir « creusé à travers l’histoire » et trouvé plusieurs vestiges des périodes croisée et byzantine, l’équipe s’est heurtée à 20 pouces de limon pur laissé par l’inondation du Jourdain à la fin du IIIe siècle. « Puis nous avons atteint le niveau romain », se souvient Notley, après que l’équipe ait trouvé des pièces de mosaïque en verre dorées à l’or fin qui ne se rencontrent que dans une église.

Notley a recoupé l’emplacement de l’église avec le récit d’un évêque bavarois du VIIIe siècle, Willibald. En 725, ce dernier a visité des lieux saints sur la mer de Galilée et a décrit une basilique où il a passé la nuit, comme étant la maison de saint Pierre à Bethsaïde, où se trouve le site d’el-Araj. L’emplacement correspond également à la description de Bethsaïde faite par Josèphe Flavius en 30.

Les prochaines fouilles auront lieu en octobre. L’équipe terminera le nettoyage de l’église et espère découvrir d’autres inscriptions.