Singapour célèbre le bicentenaire de son éveil à la foi

29 Décembre, 2021
Provenance: fsspx.news

Le 11 décembre 2021 s’est close l’année jubilaire durant laquelle les catholiques de Singapour ont fêté le bicentenaire de l’évangélisation de l’ancien comptoir britannique, devenu la cité-Etat cosmopolite que l’on connaît aujourd’hui.

Le 11 décembre 1821, le père Laurent Imbert, religieux des Missions étrangères de Paris (Mep) nommé plus tard vicaire apostolique en Corée, accoste à l'extrême pointe de la péninsule malaise, où se trouve un important comptoir fondé seulement deux ans plus tôt par les Britanniques, et nommé Singapour.

La tâche du religieux – qui devait subir le martyre sur la terre coréenne, en 1839 – est de rencontrer la petite communauté catholique présente, composée de douze ou treize fidèles, selon la relation transmise le 15 décembre suivant à Mgr Esprit Marie Joseph Florens, vicaire apostolique du Siam.

Ce fut le début d'une évangélisation qui a connu des hauts et des bas, mais qui a contribué à marquer l'identité de la cité-Etat.

« Embraser et rayonner par la foi » : tel fut le thème choisi pour l’année de commémoration ouverte solennellement par l’Eglise le 13 décembre 2020, et qui a culminé avec la journée du 11 décembre 2021. Ce jour-là, tous les clochers de la ville ont sonné à l’unisson, tandis qu’une messe d’action de grâces était célébrée dans la cathédrale du Bon-Pasteur.

Deux cents ans après l’arrivée providentielle du père Laurent Imbert, la communauté catholique demeure petite en nombre – un peu moins de 3% des 6,2 millions d’habitants que compte la cité-Etat – dans le contexte d’une prédominance du bouddhisme et du taoïsme, même s’il existe d’importantes minorités de musulmans et d’hindous.

Les protestants représentent quant à eux environ 12% de la population.

Nonobstant une société de plus en plus séduite par des modes de vie matérialistes, les données les plus récentes de l’Office statistique de Singapour montrent que le christianisme – en particulier le catholicisme – est la seule religion à connaître un véritable développement au sein de la cité-Etat.

La Fraternité Saint-Pie X exerce depuis de nombreuses années son ministère à Singapour. La communauté comprend actuellement trois missionnaires résidents, les abbés Patrick Summers, Lawrence Novak et Jean-Michel Gomis. C’est aussi en ce lieu que se trouve le siège du district d’Asie de la Fraternité.