Etats-Unis : vague de projets de loi contre le secret de confession

Source: FSSPX Actualités

Après qu’un représentant de l’Etat du Delaware (côte Est des Etats-Unis) a déposé un projet de loi visant à abroger le secret de confession dans les cas d’abus sexuels envers des mineurs, le diocèse de Wilmington a répondu que la confidentialité du sacrement n’était « pas négociable ».

« Le sacrement de confession et le secret de la confession sont un aspect fondamental de la théologie et de la pratique sacramentelle de l’Eglise », a déclaré le diocèse dans un communiqué daté du 7 mars 2023.

« Aucun prêtre ou évêque catholique ne briserait jamais le sceau de la confession, quelles que soient les circonstances », a ajouté le diocèse. « Cela entraînerait une excommunication automatique que seul le pape lui-même pourrait lever », précise le communiqué.

Le projet de loi HB 74 a été proposé par un représentant démocrate de l’Etat, Eric Morrison, le 2 mars. S’il est finalement adopté, il modifiera le titre 16 du code du Delaware relatif au signalement obligatoire des cas de maltraitance d’enfants. M. Morrison n’a pas répondu à une demande de commentaire de Crux sur ce projet de loi.

Le diocèse de Wilmington englobe la ville de Wilmington et les comtés de New Castle, Kent et Sussex dans l’Etat du Delaware, ainsi que les comtés de Caroline, Cecil, Dorchester, Kent, Queen Anne, Somerset, Talbot, Wicomico et Worcester dans le Maryland voisin.

Le diocèse compte une population catholique de 246 476 fidèles et a un passé d’abus sexuels commis par des membres du clergé. En 2011, le diocèse a payé la somme de 77 millions de dollars dans le cas de 142 allégations d’abus. Ce règlement est intervenu après que le diocèse se soit déclaré en faillite en 2009 en raison d’un arriéré de poursuites judiciaires remontant aux années 1950.

Le 3 mars, Angela Romero, représentante démocrate de l’Etat de l’Utah, a présenté un projet de loi similaire à celui du Delaware, qui supprimerait les exemptions de déclaration d’abus pour les membres du clergé qui se confessent. Romero avait déjà fait une première tentative pour faire adopter cette loi en 2020, qui s’était heurtée à une forte opposition et n’avait pas été votée.

Le concept de législation niant le privilège de la confidentialité de la confession n’est pas nouveau. Des Etats tentent depuis des années d’adopter une législation similaire à celle proposée dans le Delaware, sans succès.

D’autres exemples récents incluent le Wisconsin l’année dernière, le Montana et le Dakota du Nord en 2021, et l’Arizona en 2020. De nombreux Etats ont adopté des lois relatives au signalement des abus commis sur des enfants, mais elles prévoient souvent des exemptions pour les membres du clergé dans le domaine de la confession.

Le diocèse de Wilmington a fait remarquer que, outre les ramifications religieuses de la proposition de loi du Delaware, il s’agit également d’une violation « évidente » du premier amendement de vouloir « interférer dans cette pratique de notre foi ».

Le diocèse a également déclaré que la législation serait difficile à appliquer car la plupart des confessions sacramentelles sont anonymes, notant que dans toutes les autres circonstances, les prêtres ont l’obligation de déclarer l’abus.

Le diocèse a ajouté que, bien qu’il soutienne les efforts visant à faire du Delaware un lieu sûr pour les mineurs et les adultes vulnérables, « la loi HB 74 ne contribuerait pas à ces efforts de manière significative ».