Turquie : le patrimoine chrétien toujours menacé

Source: FSSPX Actualités

L’église de Sourp Toros : avant et après

L’église arménienne Sourp Toros (Saint-Toros) située dans la région de Kutahya, à l’ouest de la Turquie, a été rasée. Les Arméniens font une fois de plus le constat du mépris de l’Etat turc à l’égard du patrimoine chrétien du pays.

L’antique église arménienne de Saint-Toros de Kutahya a été construite au Moyen Age sous le règne du sultan Mourad. Détruite en 1603, puis reconstruite dans la foulée, l’édifice était considéré comme un lieu important de la mémoire arménienne.

Les traditions rapportent que les femmes turques frappées de maladies, se rendaient à Saint-Toros pour s’asseoir sur une pierre miraculeuse réputée guérir certaines maladies.

Avant 1915, quelques quatre mille Arméniens résidaient dans la ville de Kutahya et les alentours. A Kutahya même, on pouvait dénombrer trois églises arméniennes. Après le Génocide, les chrétiens arméniens n’étaient plus que soixante-cinq…

Désaffectée, l’église est devenue successivement une salle de mariage puis un cinéma. Les autorités turques semblent être restées indifférentes aux appels répétés de la communauté arménienne pour sa restauration, et son utilisation comme centre culturel.

Récemment, Saint-Toros a été racheté par un particulier qui a décidé de la raser : pourtant, le Conseil pour la protection des biens culturels de Kutahya avait statué que l’église devait être préservée de la démolition.

Une photographie publiée par l’agence de presse turque Bianet, le 27 janvier 2021, montre qu’il ne reste désormais plus rien du bâtiment du XVIIe siècle.

Le député Diyarbakir Garo Paylan, membre du Parti démocratique populaire (pro-kurde) a demandé une enquête sur la gestion de cette affaire, proposant que l’église soit reconstruite sur son lieu d’origine.

Entre 1915 et 1923, environ un million et demi de chrétiens arméniens ont été éliminés de façon systématique par l’Empire ottoman, ce qui représentait près de 77% de la population arménienne d’alors.