Un nouvel archidiocèse aux antipodes de l’Europe

Source: FSSPX Actualités

En érigeant, le 11 septembre 2019, la nouvelle province ecclésiastique de Dili (Timor oriental), l’Eglise consacre le dynamisme d’un petit pays catholique à 97%, dont les richesses naturelles aiguisent l’appétit des grandes puissances voisines. 

Le temps de la diplomatie n’est pas toujours celui de la politique : dix-sept ans après avoir obtenu son indépendance, le Timor oriental devient une province ecclésiastique, avec sa capitale, Dili, comme siège archiépiscopal. 

« Profitons de cette initiative pour unir et consolider les catholiques au Timor oriental, pour grandir davantage dans la foi », a déclaré le nouvel archevêque de Dili, Mgr Virgilio do Carmo da Silva, jusqu’ici évêque du lieu. 

Ancienne colonie portugaise, le Timor oriental compte en tout trois diocèses - Dili, Baucau et Maliana - avec une population d’1,3 million d’habitants, dont 97 % de catholiques. 

Erigé en septembre 1940 par le pape Pie XII, le diocèse de Dili dépendait alors du diocèse de Macao. Après l’annexion violente de l’ancien Timor oriental par l’Indonésie en 1976, le pape Paul VI avait décidé de placer le diocèse de Dili directement sous l’autorité du Saint-Siège, un lien qui avait été maintenu en raison du contexte géostratégique instable de la région. 

Depuis l’indépendance acquise de haute lutte en 2002, les relations avec l’Indonésie musulmane, ancienne puissance occupante, se sont apaisées. Elles auront cependant coûté entre 100 et 200 000 morts, dans un pays qui comptait à l’époque 700 000 habitants.  

Voisin direct, le Timor oriental est devenu un partenaire économique convoité dans la région. 

Et pour cause, le pays est assis sur un tas d’or : des réserves déjà exploitées, mais aussi potentielles, de gaz naturel et de pétrole en « offshore », aiguisant l’appétit des puissances chinoise et australienne. 

En l’élevant au rang de province ecclésiastique, le Saint-Siège renforce sur la scène internationale l’indépendance de l’un des plus jeunes Etats catholiques au monde.