Domande morali sulla creazione di chimere biologiche

1 Maggio 2021
Fonte: fsspx.news

Due recenti esperimenti sulla creazione di chimere con cellule umane sollevano questioni morali sulla legalità di tali tentativi in ​​nome della "scienza".

 

 

Cos'è un una chimera?
Accontentandosi delle definizioni del dizionario, la chimera sembra appartenere al mondo fantastico: si tratterebbe di un mostro mitologico che riunisce diversi attributi animali o indicherebbe anche degli animali scolpiti, come i gargoyle. La parola può anche designare un pensiero o un progetto illusorio: rimaniamo nel dominio del fantastico.

Esiste, tuttavia, una specie di pesce molto reale con il nome di chimera. Ma qui non parliamo di ittiologia.

Il termine chimera designa, in biologia, un organismo comprendente due o più genomi, o tipi di DNA. L'individuo interessato è quindi "composito". Una parte delle sue cellule contiene un materiale genetico e l'altra parte ne contiene un altro.

Questa curiosità era precedentemente chiamata con il nome di "mosaico" ed era stata osservata nella specie umana. La sua origine è stata fatta risalire alla fusione di due iniziali individui. In altre parole, è il processo inverso di quello che causa la costituzione dei gemelli, in cui un individuo si duplica.

Chimere in biologia sperimentale
I primi esperimenti ebbero luogo negli anni 60. All'inizio erano solo chimere "intraspecifiche" dalla fusione di embrioni di topo, pecora o coniglio.

I primi tentativi con due specie diverse non hanno avuto successo. Ma nel 1984 i ricercatori britannici hanno ottenuto chimere di pecora e capra. Lo stesso anno in Francia furono ottenute chimere di pollo e quaglia.

All'epoca, i ricercatori ammisero, tacitamente o no, l'impossibilità morale di portare gli esseri umani in questo tipo di esperienza.

A poco a poco, questa barriera morale si è abbattuta. Nel 2007, l'autorità britannica della fertilità umana ha dato il via libera alla creazione di embrioni, sia umani che animali. Nel 2016 è stata la volta degli Stati Uniti e nel 2019 del Giappone. Mentre alcuni paesi hanno vietato questo tipo di pratica, come il Belgio con una legge del 2003 e la Francia nel 2011. Ma l'attuale revisione della legge sulla bioetica prevede l'autorizzazione alla creazione di chimere uomo-animale.

I paesi che consentono questo tipo di pratica consentono solo uno sviluppo limitato dell'esperimento, solitamente non più di 15 giorni, dopodiché la chimera deve essere distrutta.

Esperienze recenti e loro moralità
Sempre più laboratori sono impegnati in esperimenti tra cui la formazione di chimere. Ad esempio, in Francia, un team ha recentemente aggirato l'attuale divieto, utilizzando cellule staminali "indotte", vale a dire cellule umane adulte "riprogrammate" in cellule indifferenziate, come le cellule embrionali.

Queste cellule sono state introdotte negli embrioni di macaco. I risultati sono stati deludenti per i ricercatori. Ma sorge una domanda urgente: che dire dell'aspetto morale di tali processi?

Innanzitutto, dobbiamo condannare senza riserve tutti gli esperimenti che utilizzano cellule embrionali, perché sono sempre stati ottenuti in modo gravemente illecito, mediante fecondazione in vitro. La fornitura di questi embrioni - che sono esseri umani - e delle cellule da essi derivate, ai fini della sperimentazione, è profondamente immorale.

Ma che dire di queste cellule staminali "indotte"? La tecnica di questa "riprogrammazione" ha vinto il premio Nobel giapponese per la medicina Shinya Yamanaka nel 2012. Non è quindi prevista alcuna manipolazione degli embrioni per ottenerli. Tuttavia, è moralmente lecito introdurli in embrioni animali?

La risposta potrebbe essere qualificata secondo criteri sperimentali: quante cellule, in un embrione di quale età, con quale sviluppo limitato, ecc.

Ma la difficoltà è supervisionare questo tipo di pratica. Il passato mostra che i limiti non durano per sempre e che i ricercatori alla fine ottengono di vederli eliminati dalle decisioni politiche.

Esiste quindi un certo pericolo di oltrepassare limiti che devono essere ritenuti insormontabili, come il completo sviluppo di chimere composte da animale e uomo. Questo sviluppo sarebbe un profondo degrado auto-realizzato dell'uomo e un disprezzo per la creazione divina. Per non parlare dei pericoli, ancora sconosciuti, che queste pratiche potrebbero sviluppare.

In un momento in cui alcune persone sognano il transumanesimo per vedere l'uomo andare oltre la sua condizione originaria, vedremo forse la creazione di una sorta di subumani, metà uomo metà animale, che saranno sfruttati in vari modi dall'umanità come una nuova forma di schiavitù?

Una sorta di "Brave New World" nella sua versione più orribile.