Le millesettecento candeline del riposo domenicale

6 Aprile 2021
Fonte: fsspx.news

L'anno 2021 segna il 1.700° anniversario della consacrazione della domenica come giorno di riposo settimanale. Essendo diventata un precetto della Chiesa, questa istituzione ha ricevuto numerosi attacchi dalla Rivoluzione francese ai giorni nostri.

 

 

Il codice di Giustiniano - una raccolta di costituzioni imperiali promulgate da Adriano e pubblicate nel 528 - fa risalire il riposo domenicale all'imperatore Costantino.

Nella primavera del 321, infatti, a meno di dieci anni dalla vittoria del Ponte Milvio, tappa fondamentale sulla via del potere e della sua conversione al cristianesimo, il figlio di Costanzo Cloro e Sant'Elena si rivolse al vicario di Roma in questi termini: "che tutti i giudici, la plebe urbana, i servizi di tutte le professioni riposino nel venerabile giorno del Sole" (codice Giustiniano, III, XII, 2).

L'imperatore tornò sull'argomento tre mesi dopo, il 3 luglio 321, insistendo ancora una volta sul rispetto dovuto al primo giorno della settimana, evocando "il giorno del Sole, consacrato dalla sua venerazione" (Codice Teodosiano, II , VIII, 1).

Il giorno di riposo non è ancora chiamato da Costantino "domenica" o "giorno del Signore", ma "giorno del sole" in riferimento al "sole invitto", un nome caro agli antichi romani per designare il primo giorno della settimana .

Ma non inganniamoci, è stata la fede cristiana - che lo avrebbe portato alla fine della sua vita a chiedere il battesimo - a ispirare tale misura al vincitore di Massenzio sul Ponte Milvio.

Questa nozione di riposo era ancora abbastanza flessibile: "che chi vive in campagna si dedichi liberamente e senza impedimenti alla coltivazione dei campi, perché spesso accade che non ci sia giorno più adatto a consegnare il grano ai solchi o le vigne ai fossi. In questo modo, l'opportunità concessa dalla celeste preveggenza non sfuggirà quando sarà giunto il momento di agire", dice Constantino.

Da parte della Chiesa, la più antica legge ecclesiastica che ci sia pervenuta su questo punto è un canone del Concilio di Laodicea, la cui data è incerta, ma che si può collocare intorno al 364.

Il Concilio ordinava di astenersi dal lavoro la domenica "per quanto possibile", una formula che suggerisce che l'usanza era ancora piuttosto flessibile.

Dal regno dell'imperatore Teodosio (379-395), il riferimento al sole svanisce gradualmente e si passa dal "giorno del sole, ritualmente chiamato dai nostri avi il giorno del Signore, che prende il nome dal rispetto stesso in cui è tenuto".

A partire dal VI secolo, assistiamo al proliferare di concili speciali in tutta la Chiesa che richiamano il dovere del riposo domenicale e dei giorni di precetto, fino a San Tommaso d'Aquino che ha sistematizzato questa dottrina, guidato dal principio secondo cui le opere servili sono proibite nella misura in cui impediscono all'uomo di rivolgersi a cose divine.

Abbiamo dovuto aspettare la rivoluzione francese per vedere attaccare il riposo domenicale, in particolare con l'attuazione del "décadi". I rivoluzionari infatti introdussero settimane di 10 giorni, l'ultimo dei quali - il Décadi - era un giorno non lavorativo. Questa follia è durata meno di 15 anni.