L'eugenetica, ieri e oggi (6): le origini dell'eugenetica moderna

16 Giugno 2020
Fonte: fsspx.news

L'eugenetica postcristiana ha molte somiglianze con l'eugenetica precristiana. Ciò non sorprende: la natura umana caduta, lasciata alle proprie forze o rifiutando la guarigione offerta dalla Rivelazione, sarà sempre attratta dagli stessi errori e portata alle stesse esazioni: "Senza il tuo divino aiuto, nulla rimane nell'uomo, niente che non sia peccato" (sequenza della Messa di Pentecoste).

 

Ma la nuova eugenetica presenta anche delle differenze con quella vecchia, che non sono dovute solo a un miglioramento delle tecniche, ma che riflettono la differenza tra una società non cristiana e una società apostata. L'apostasia precipita in modo più abietto del paganesimo, perché la negazione dei valori cristiani porta alla negazione di valori naturali accessibili alla ragione, che il mondo antico aveva più o meno scoperto. Portando via il soprannaturale, non rimarrà nemmeno il naturale.

Prime manifestazioni


Le prime tracce di una nuova eugenetica si possono trovare durante il Rinascimento con autori come lo scettico Montaigne (1533-1592), l'umanista Rabelais (1494-1553) o il domenicano Campanella (1568-1639) - che passò un buona parte della sua vita nelle carceri del Sant'Uffizio. Tutti e tre mostrano un'attenzione per la selezione dei migliori. Gli umanisti di questo periodo furono davvero catturati dall'assimilazione del passato nell'ordine della bellezza più che della verità, e anche da un ritorno alla natura esaltato dall'ellenismo pagano. (…) Proprio come gli artisti hanno rinnovato le vecchie forme, i filosofi hanno riportato in vita la maggior parte dei vecchi sistemi" ( Père François-Joseph Thonnard, Précis d’histoire de la philosophie, Desclée & Cie, 1945, p. 442.).

Per quanto riguarda Francis Bacon (1561-1626), uno dei pensatori che ha aperto l'era moderna, raffigura nella Nuova Atlantide una società organizzata secondo una politica guidata dalla scienza e dalla ragione, in cui "la costituzione delle coppie deve essere un affare di Stato ... finalizzata alla procreazione di una razza forte e intelligente". Per questo filosofo, non è più su Dio che la vita morale dovrebbe essere regolata, ma sull'utilità sociale e umana. Lo scopo della vita morale è quindi il bene dell'umanità: "è buono ciò che è utile all'umanità". Questa moralità tende quindi inevitabilmente all'utilitarismo. Questa formula, ripetuta, amplificata e distorta, avrà molte conseguenze pochi secoli dopo.

È un'eugenetica positiva legata all'idea della "qualità" umana.

Prime misure legali

Il primo intervento legislativo si svolge in Svezia, un paese protestante che proibì il matrimonio tra epilettici nel 1757 (Citato da Jacques Testart, Le désir du gène, François Bourin, 1992, p. 31. Cf. anche con Jean Sutter, L’Eugénique, Cahiers de l’INED, n°11, PUF, 1950, p. 75). Poi, in Germania, dove è diffuso il protestantesimo, il Dr. Johann Peter Frank pubblica nel 1779 il suo Sistema completo di polizia medica in cui afferma: "Credo fermamente che non ci siano mezzi più potenti, per stimolare il vigore e la salute della specie umana, di una severa selezione tra quelli che, oggigiorno, diffondono esclusivamente il seme cattivo nel campo della vita collettiva, per rendere impossibile a tutti i degenerati e ai miserabili continuare a sacrificare metà dell'umanità, secondo i loro irragionevoli impulsi" ( G. Banu, L’Hygiène de la race, Masson et Cie, 1939).

Per il protestantesimo, la prosperità materiale è un segno di benedizione divina; il protestante quindi va naturalmente verso le cose della terra e se ne preoccupa quasi in maniera esclusiva. E poiché la sua moralità è in continua evoluzione, non evita queste nuove idee.

Introduzione del metodo statistico negli studi sulla popolazione

La preoccupazione per l'eugenetica positiva è alla base del lavoro del rivoluzionario Condorcet (1743-1794): "Possiamo avere altro obiettivo se non quello di moltiplicare esseri ben formati, in grado di essere utili agli altri e crearsi da soli felicità?" (Citato da A. Béjin, Condorcet, précurseur du néo-malthusianisme et de l’eugénisme républicain, Revue de la Bibliothèque nationale, 1988, n° 28, pp. 37-41). Influenzato da Lamarck (1744-1829), credette nell'eredità dei caratteri acquisiti e si rivolse all'azione sociale. Fu tra i primi ad applicare il metodo statistico allo studio dei fenomeni e delle popolazioni sociali, fondando quella che chiamava "matematica sociale".

Così è apparso per la prima volta il concetto quantitativo, orientato tuttavia verso una misura della qualità. Questo lavoro sarà portato avanti da Quételet (1796-1872), il fondatore della biometria, che chiama "fisica sociale". Ma anche lui è più interessato al contesto.

Fu nel 1798 che il pastore protestante Malthus (1766-1834) pubblicò il suo famoso saggio sul principio della popolazione. Questo libro segna la vera nascita delle preoccupazioni moderne della regolamentazione della popolazione. Nascerà da allora una corrente chiamata Malthusianesimo e poi Neo-Malthusianesimo, che cercherà soprattutto di ridurre o stabilizzare le popolazioni e che può essere chiamata eugenetica quantitativa. Per Malthus, è "nella natura delle cose che il ricco non possa aiutare i poveri indefinitamente"; non hanno "alcun diritto a essere mantenuti a spese della società".

È il rifiuto di accettare la parola di Nostro Signore: "Avrete sempre i poveri tra di voi (Gv 12, 8)". L'egoismo, il frutto del materialismo, ne è l'origine. Assume l'aspetto di una falsa bontà: aiutare i poveri a diventare meno poveri limitando la loro prole. Questa corrente, distinta dall'eugenetica "qualitativa", proviene dallo stesso principio; alla fine si incontreranno.

Gli sviluppi nel corso del XIX secolo


Nel 1803, in Francia, Robert le Jeune pubblicò la sua Mégalanthropogénésie che descrive la pratica del matrimonio di uomini nobili e donne illustri per dare alla luce figli di spirito. È il ritorno di una vecchia idea greca: "Mentre nulla è risparmiato in Europa per migliorare la bellezza dei cavalli, del bestiame da lana e perpetuare la razza di buoni segugi, non è vergognoso che l'uomo sia abbandonato dall'uomo?" In questo consiste il progresso dell'eugenetica qualitativa.

Anche l'eugenetica quantitativa continua a crescere. Già nel 1821, John Stuart Mill (1806-1873), il filosofo utilitarista, aderendo alle tesi di Malthus, scrisse nell'Enciclopedia britannica: "Il grande problema attuale è trovare i mezzi per limitare il numero di nascite" (Citato da J. Sutter, op. cit., p. 95). Nel 1848, ha precisato che "difficilmente si può sperare che la moralità farà progressi, purché non si considerino le famiglie numerose con lo stesso disprezzo dell'intossicazione o di qualsiasi altro eccesso fisico". Pur non offrendo egli stesso soluzioni immorali, vi lascia la porta aperta. Già nel 1822, l'inglese Francis Place lanciò il "neo-malthusianesimo" pubblicando la sua Illustrazione e prove del principio della popolazione, che segna l'inizio del Birth-Control (B.C.). Distribuisce anonimamente i suoi Diabolicals handbills (Volantini diabolici) dove raccomanda l'uso di tutti i metodi contraccettivi conosciuti all'epoca.

Lo sviluppo delle tesi di Malthus continua nei paesi anglosassoni, perché i paesi latini, che sono rimasti cattolici, si oppongono fortemente a questi metodi. Gli Stati Uniti videro la pubblicazione nel 1833 del libro del Dr. Charles Knowlton, I frutti della filosofia, che descrive allo stesso modo tutti i metodi contraccettivi sulla scia di Francis Place. In Inghilterra, il dott. Drysdale pubblicò nel 1854 il suo Elementi di scienza sociale, trattato di contraccezione considerata dal punto di vista economico, filosofico e medico. Vede nell'istituzione del matrimonio indissolubile un degrado delle donne e aggiunge che "la povertà è una questione sessuale e non una questione di politica e carità".

Un limite viene superato quando il femminismo si unisce alla lotta eugenetica. Nel 1877, fu fondata la Lega malthusiana inglese da Charles Bradlaugh e Annie Besant: il neo-malthusianesimo entrava nella vita sociale. L'anno seguente aprì la prima clinica al mondo per il controllo delle nascite ad Amsterdam, in Olanda, un paese protestante, nello stesso periodo in cui nacque una lega malthusiana. Nel 1896, Paul Robin fondò la Lega per la rigenerazione umana a Parigi, che organizzò nel 1900 la prima Conferenza internazionale neo-malthusiana in cui fu delineata l'unione delle due correnti.

Conseguenze razziste

Alcune correnti seguono la logica degli stessi principi di partenza. Nel 1851 Gobineau (1816-1882) pubblicò il suo Saggio sulla disuguaglianza delle razze umane che fondava la teoria razzista. Questa sarà accolta con entusiasmo in Germania, in particolare da Houston Stewart Chamberlain (1855-1927), per il quale “tutte le regole di estetica, morale e politica possono essere riassunte in una sola: conservare e promuovere purezza del sangue ariano" (Thonnard, op. cit., p. 887.).

Queste teorie sono contenute in potenza nell'eugenetica. Un miglioramento implica uno standard, che stabilisce necessariamente una posizione rispetto a sé stessa. Da lì a disprezzare coloro che sono al di sotto di questo standard non c'è che un passo, che porta presto all'eliminazione. Lo standard stesso può essere variabile a seconda dei criteri stabiliti da chi seleziona. Quindi l'elemento razzista si adatta a qualsiasi eugenetica.

La teoria dell'evoluzione entra nel dibattito

Il lavoro di Charles Darwin (1809-1882) segna una svolta nell'eugenetica qualitativa, perché ne offre, nell'Origine delle specie, pubblicata nel 1860, il primo supporto scientifico. Vede nell'ereditarietà e nella lotta per la vita i mezzi per i più adatti a perpetuarsi a spese dei meno adatti. Questa concezione porta i semi da una parte dell'estensione dell'eugenetica positiva a tutta la società - la selezione è un fattore di evoluzione - e dall'altra parte l'eliminazione degli inadatti. Fu più o meno nello stesso periodo in cui Gregor Mendel pubblicò il suo saggio sull'Ibridazione delle piante (1865) che gettò le basi per la genetica, una scienza che conobbe un rapido sviluppo dall'inizio del XX secolo e che fornì i mezzi tanto attesi dall'eugenetica.

È all'inglese Francis Galton (1822-1991), cugino di Charles Darwin, che dobbiamo il termine Eugenico o Arte di ben generare. Già nel 1869 pubblicò Il genio ereditario, il cui titolo dimostra che intende portare l'eugenetica nel regno dell'ereditarietà, al fine di migliorare l'intelligenza umana che avrebbe seguito le sue leggi. Ecco cosa ha detto nelle sue memorie: "Quando ho capito che l'eredità delle qualità mentali, su cui avevo fatto la mia ricerca, era reale, e che l'eredità era un mezzo per sviluppare le qualità umane molto più potente dell'ambiente, volevo esplorare la scala delle qualità in diverse direzioni, al fine di stabilire fino a che punto la generazione, almeno teoricamente, potesse modificare la razza umana. Potrebbe essere creata una nuova razza, che possiede in media un grado di qualità pari a quello riscontrato finora solo in casi eccezionali" (Citato da J. Sutter, op. cit., p. 19).

E aggiunge: "Lungi da me dal dire tutto ciò che potrebbe sottovalutare il valore dell'ambiente in sé, dal momento che include, ad esempio, tutti i tipi di miglioramenti della salute. Vorrei proclamare che tutti questi miglioramenti sono potenti ausiliari della mia causa; tuttavia considero la Razza più importante dell'Ambiente. La razza ha un doppio effetto: crea individui più intelligenti e migliori" ( Ibid.).

Qui troviamo un nuovo errore fondamentale che avrà ripercussioni infnite nel sistema eugenico in tutte le sue forme: la confusione tra scienza ed etica. Gli eugenisti immaginano che la moralità segua automaticamente "l'intelligenza", ma è confondere due aree che, pur se hanno interdipendenze strette e necessarie, sono altrettanto diverse. Più un essere malvagio è intelligente, più danni può fare. Questo vizio non si può sradicare, perché l'eugenista pensa di migliorare l'uomo con azioni che ignorano il bene e il male e che mirano solo a qualità misurabili, anche se si tratta di intelligenza.

Riconoscimento dell'Eugenetica


Galton offre due definizioni di eugenetica. La prima, nel 1883, nella sua Ricerca sulle facoltà umane: "La scienza del miglioramento della razza, che non si limita alle questioni delle unioni giudiziose, ma che, in particolare nel caso dell'uomo, si occupa di tutte le influenze che possono dare alle razze meglio dotate un maggior numero di possibilità di prevalere sulle razze meno buone". Questa definizione integra l'ambiente e l'eredità, poiché Galton ha realizzato l'insufficienza dei criteri per il trattamento dell'eugenetica positiva: la genetica è appena stata fondata. La seconda, nel 1904, cancella l'aspetto "razzista": "Studio dei fattori socialmente controllabili che possono aumentare o diminuire le qualità razziali delle generazioni future, sia fisicamente che mentalmente".

La sua azione viene quindi riconosciuta. Le fondazioni si moltiplicano: Cattedra Nazionale di Eugenetica, Ufficio di Registrazione Eugenica, Società di Formazione Eugenica (1908), La rivista d'eugenetica (1909), ecc Le sue idee si diffondono ovunque, proprio ciò che Galton voleva, "renderla un ramo di studi accademici; così, si insinuerà nella coscienza nazionale come una religione" (Ibid). Parla persino di "guerra santa"!

Ormai l'eugenetica è lanciata. Ottiene persino la tanto desiderata consacrazione politica. Tuttavia, il dottor Jean Sutter, uno dei fondatori dell'Institut National d’Etudes Démographiques, elaborò questa valutazione nel 1950: "L'eugenetica non è riuscita a trovare la propria tecnica e, si potrebbe dire, la sua personalità scientifica, tanto che al momento sembra scomparire come scienza per far posto all'eugenismo, che è solo uno stato d'animo; è prevedibile che questo si incontrerà, sempre di più, all'interno delle varie discipline utilizzate da tutte le scienze" ( Ibid., p. 30).

Questa riflessione giudiziosa sembra una vera profezia.